Connaître les peintres les plus connut

Connaître les peintres les plus connut

Un classement des peintures les plus célèbres, du portrait de Jan van Eyck au chef-d’œuvre de Gustav Klimt.

Les peintures les plus célèbres de tous les temps

Pour établir un classement des peintures les plus célèbres de tous les temps, il faut savoir que la peinture est un moyen d’expression très ancien, qui remonte à 40 000 ans, lorsque les premiers humains appliquaient de l’ocre et du charbon de bois sur les murs des grottes pour créer des images d’animaux ou des pochoirs représentant leurs propres empreintes. En d’autres termes, elle était présente à la naissance de la pensée symbolique, précédant l’écriture d’environ 35 000 ans.

Même avec l’avènement de l’ère moderne, l’introduction de la photographie, du cinéma et du numérique, la peinture est restée un mode d’expression persistant, malgré les annonces cycliques de sa mort.

Il est impossible de dire combien de tableaux ont été peints au cours de dizaines de millénaires, mais seulement qu’un pourcentage relativement faible d’entre eux peuvent être considérés comme des classiques intemporels devenus familiers au public – et qui n’ont pas été produits par hasard par certains des artistes les plus célèbres de tous les temps. C’est peut-être une évidence, mais cela laisse ouverte la question de savoir quel mélange de talent, de génie et de circonstances conduit à la création d’un chef-d’œuvre. La réponse la plus simple est peut-être que l’on sait reconnaître un chef-d’œuvre quand on en voit un, que ce soit dans l’un des nombreux musées de New York (le Metropolitan Museum, le Guggenheim, le MoMA et ailleurs) ou dans des institutions d’autres régions du monde. Nous avons, bien sûr, notre propre opinion sur les meilleures peintures et nous les présentons ici dans notre liste des meilleures peintures de tous les temps.

1. Leonardo Da Vinci, Mona Lisa, 1503-19

Peint entre 1503 et 1517, le séduisant portrait de Léonard de Vinci suscite deux questions depuis le jour où il a été réalisé : Qui est le sujet et pourquoi sourit-elle ? Un certain nombre de théories ont été avancées au fil des ans :

  • Il s’agirait de l’épouse du marchand florentin Francesco di Bartolomeo del Giocondo (d’où le titre alternatif de l’œuvre,
  • La Gioconda), de la mère de Léonard, Caterina, évoquée à partir des souvenirs d’enfance de Léonard,
  • Un autoportrait travesti.

Quant au fameux sourire, son caractère énigmatique a rendu les gens fous pendant des siècles. Quelle qu’en soit la raison, le calme surnaturel de la Joconde s’accorde avec le paysage idéalisé derrière elle, qui se dissout dans le lointain grâce à l’utilisation par Léonard de la perspective atmosphérique.

2. Johannes Vermeer, Fille à la boucle d’oreille de perle, 1665

L’étude d’une jeune femme réalisée par Johannes Vermeer en 1665 est étonnamment réelle et étonnamment moderne, presque comme s’il s’agissait d’une photographie. La question de savoir si Vermeer a utilisé ou non un appareil préphotographique appelé camera obscura pour créer cette image fait débat. Cela mis à part, le modèle est inconnu, bien que l’on ait supposé qu’il pouvait s’agir de la femme de chambre de Vermeer. Il la représente regardant par-dessus son épaule et fixant le spectateur dans les yeux, comme s’il tentait d’établir un lien intime par-delà les siècles. D’un point de vue technique, Girl n’est pas un portrait, mais plutôt un exemple du genre hollandais appelé tronie – une photo de tête qui est davantage une nature morte des traits du visage qu’une tentative de capturer une ressemblance.

3. Sandro Botticelli, , 1484-1486

La Naissance de Vénus de Botticelli a été le premier nu intégral non religieux depuis l’Antiquité, et a été réalisé pour Laurent de Médicis. On prétend que la déesse de l’amour a été modelée d’après une certaine Simonetta Cattaneo Vespucci, dont les faveurs auraient été partagées par Laurent et son jeune frère, Giuliano. On y voit Vénus poussée sur le rivage sur une coquille de bénitier géante par les dieux du vent Zéphyrus et Aura, tandis que la personnification du printemps attend sur terre avec un manteau. Sans surprise, Vénus a attiré l’ire de Savonarole, le moine dominicain qui a mené une répression fondamentaliste contre les goûts séculiers des Florentins. Sa campagne comprenait le tristement célèbre “Bûcher des vanités” de 1497, au cours duquel des objets “profanes” – cosmétiques, œuvres d’art, livres – étaient brûlés sur un bûcher. La Naissance de Vénus devait elle-même être incinérée, mais elle a échappé à la destruction. Botticelli, cependant, a été tellement effrayé par l’incident qu’il a abandonné la peinture pendant un certain temps.

Vincent van Gogh, La nuit étoilée, 1889

Le tableau le plus populaire de Vincent Van Gogh, La nuit étoilée, a été créé par Van Gogh à l’asile de Saint-Rémy, où il s’était interné en 1889. En effet, La Nuit étoilée semble refléter son état d’esprit turbulent de l’époque, car le ciel nocturne s’anime de tourbillons et d’orbes de marques de pinceau appliquées avec frénésie, qui sont le yin et le yang de ses démons personnels et de son admiration pour la nature.

5. James Abbott McNeill Whistler, Arrangement en gris et noir n° 1, 1871

La Mère de Whistler, ou Arrangement en gris et noir n° 1, comme son titre l’indique, témoigne de l’ambition de l’artiste de poursuivre l’art pour l’art. James Abbott McNeill Whistler a peint cette œuvre dans son studio londonien en 1871, et la formalité du portrait y devient un essai sur la forme. La mère de Whistler, Anna, y est représentée comme l’un des éléments enfermés dans le décor. Voir https://geneve.news/seins-feminins-dans-histoire-art-geneve/ pour en savoir plus

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